電気自動車の台頭。特許動向から読み解くEV産業の成長

今、世界は電気自動車の台頭を受け入れています。

電気自動車(EV)の世界市場は、2027年には8,028億1,000万ドル超に達すると予測され、複合年間成長率は22.6%とされています。

現在、アジア太平洋地域が最も貢献度が高く、2027年には約3578億1000万ドルに達すると予測されています。 これに次ぐのが北米で、売上貢献額は1,942億ドル超と推定されます。

EV市場の急成長の背景には、密接に関連する他の分野のさまざまな展開がある。 例えば、いくつかの政府は、補助金や助成金、さらには税金の払い戻しによって、電気自動車の生産と開発を支援する政策を導入しています。

これらの開発により、この10年で電気自動車が大きく普及することになりました。 2010年の時点で、EVは全世界で17,000台強しかないと言われています。 現在では800万台以上が走っている。 この数は、今後10年以内に1億1,500万人という驚異的な数にまで増加すると予想されています。

電気自動車産業の発展を理解するために、電気自動車メーカーに付与された特許を詳しく見てみましょう。 特許の動向は、新製品の発明から研究開発、普及、市場開拓に至るまで、業界の変化を明確に描き出すことができるため、重要な意味を持っています。

ここでは、EV産業の方向性を示す3つの主要な特許動向を紹介する。

1.電池技術に関連する特許の増加

EV市場の成長に伴い、電池技術の革新が進んでいる。 これは、多くの政府が自動車からの二酸化炭素排出量を削減するために努力していることにも起因しています。 一例として、2030年までにガソリン車とディーゼル車の販売終了を目指している英国があります。 実際、英国政府は電気自動車用電池のリチウム抽出工場建設に投資している。

欧州全域で、電池技術に関連する特許の出願が増加しています。 欧州特許庁(EPO)の報告によると、2005年から2018年にかけて蓄電に関連する特許の出願件数が14.8%増加したそうです。 これは、他の技術分野が平均で3.5%の増加にとどまるのに比べ、大きな増加率です。

エネルギー貯蔵に関連する出願特許の約88%は、電池技術の改良に焦点が当てられている。 また、2011年以降、全世界で出願された特許のうち、EV用電池に関するものが、エレクトロニクスに関するものを上回っていることも注目されます。

2.EV充電スタンドの特許取得競争

また、電気自動車の普及に伴い、自動車の充電ステーションに関連する特許の出願件数も増加しています。 ただし、その多くが認められているわけではありません。 技術的に曖昧である」という理由で拒絶されたり、保留されたりしている特許出願が増加しているとの報告があります。抽象的なアイデアは特許の対象にならないので、これは問題です。

一例として、EVのワイヤレス充電を可能にすることを謳った2017年の特許出願があります。 しかし、この主張は技術的な詳細を欠いており、考えられる限界を克服するための解決策を提示していない。 これが、いまだに特許が成立しない理由かもしれません。

また、EV充電ステーションに関連する特許の出願が、すべて自動車メーカーによるものではないとの報告もあります。 多くは他業種に特化したソフトウェア会社からです。

最近、電気自動車を発売したダイソン社の創業者ジェームズ・ダイソンが、この状況に光を当てている。 ダイソンを含む多くの企業は、特許付与競争に勝つための方法として、最初に広い特許を申請し、クレームを「意図的に軽く」する傾向があるという。

しかし、特許出願に成功しているメーカーもまだまだ多い。 2021年だけでも、フォード、アウディ、ヒュンダイ、トヨタが電気自動車やハイブリッド車の充電に関する特許を取得しています。

3.ステアリングシステムに関する特許出願の減少

自動車用ステアリングシステムに関連する出願特許は、2010年から2017年にかけて着実に増加しています。 しかし、この傾向は2018年に止まり、特許出願数は減少を続けています。

2010年の6,000件近い特許出願から始まり、2017年には12,000件近くとピークを迎えています。 これが、2019年には7,000人を超えるまでに落ち込んだ。 2020年、ステアリングシステムに関連する特許は約600件しか出願されていない。 つまり、この分野では何年も大きな開発が行われておらず、ほとんどのステアリングシステムはほとんど同じままなのです。

しかし、ステアリングシステムの特許を申請している電気自動車メーカーもまだある。 その一例がテスラで、他のサブシステムの効率を上げるためにパワーアシストステアリングシステムを2019年に申請しています。 この技術により、よりコンパクトでありながら、エネルギー効率に優れているとしている。

2017年以前に製造されたテスラモデルXのユニットに採用されている旧パワーステアリングシステムからのアップグレードです。 その多くは、製造上の問題からリコールされています。

特許動向の重要性

特許の動向は、ある産業がどのように発展していくかを明確にするのに役立つので、留意しておくとよいでしょう。

特許は、企業の製品、プロセス、イノベーションを保護するために、他者による製造や販売を阻止する重要な役割を担っています。 技術や自動車産業が急速に変化しているため、メーカーも自社の資産を保護し、市場で優位に立とうと特許出願を競い合っています。

現在の電気自動車開発に関する特許動向を見ると、欧州など多くの国で環境目標達成のための技術革新の取り組みがさらに進んでいることがわかります。 また、傾向としては、戦略として幅広い特許を出願しようとする企業が多く、技術的に曖昧なものもあり、成功しない可能性があることがわかる。

その他、ステアリングシステム関連など、電気自動車に関わる部分はほとんど変化がない。 これは、特許出願件数の減少に表れており、テスラなど一部の大手企業は製造や安全性の向上に関連する特許しか出願していません。

特許の動向を調べてみると、特許は企業を保護するだけではないことがわかる。 また、市場の大きな変化を説明したり、特定の産業の将来を予測したりするのにも有効です。

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